Супутник газового гіганта Юпітера Європа представляє великий науковий інтерес. Під крижаною кіркою місяця знаходиться великий океан, в якому води може бути навіть більше, ніж в будь-якому земне. Наявність води – один з індикаторів можливої наявності життя. Вчені давно придивляються до Європи і думають про те, як туди висадити який-небудь дослідницький апарат. Але, судячи з усього, зробити це буде ще складніше, ніж вважалося раніше. Згідно з висновками нового дослідження планетологів, опублікованими в журналі Nature Geoscience, поверхня Європи покрита величезними гострими крижаними шипами, які суттєво ускладнять висадку.

У новій роботі вчені змоделювали, як на поверхні Європи формуються крижані структури. Дослідники стверджують, що супутник покритий лісом крижаних голок, висота яких сягає 15 метрів. Вони утворюються в результаті сублімації – процесу, при якому лід відразу перетворюється у водяну пару, минаючи фазу рідини. Для їх утворення необхідні особливі умови: багато світла, а також дуже холодна, суха середовище з відсутністю руху повітряних потоків.

Подібні утворення є і на Землі — вони називаються кальгаспоры або «каються снігу», і зустрічаються на сухих і холодних високогір’ях Анд. Спочатку з’являються нерівності на поверхні льоду працюють як позитивна зворотній зв’язок — поглиблення виходять трохи темніше, ефективніше поглинають світло і тануть швидше, в той час як опуклості залишаються яскравими і відображаються більшу частину випромінювання. У результаті формуються високі і тонкі крижані піднесення.

Невеликі кальгаспоры в пустелі Атакама (Мексика). На поверхні Європи присутні аналогічні структури, але вони набагато вище

На думку авторів дослідження, умови для утворення на поверхні Європи гігантських кальгаспор – ідеальні. По-перше, сама поверхня являє собою суцільну крижану шапку. По-друге, там дуже холодно (температура до – 165 градусів Цельсія). У поєднанні з іншими факторами, створюється ідеальне середовище для сублімації.

Вчені відзначають, що безпосередньо кальгаспоры на Європі вони не бачили (якості отриманих фотографій поверхні супутника з орбіти недостатньо для того, щоб їх можна було розгледіти), однак про їх присутності говорять непрямі докази.

Використавши раніше зібрані дані спостережень, дослідники розрахували рівень сублімації в різних регіонах поверхні Європи, що дозволило встановити розмір і розподіл кальгаспор. Прийнявши до уваги різні процеси ерозії на Європі, такі як падіння невеликих метеоритів і опромінення зарядженими частинками, астрономи за допомогою своєї моделі передбачають, що висота цих об’єктів може становити 15 метрів, а розташовуватися вони можуть приблизно в 7 метрах один від одного. При цьому вчені відзначають, що, найімовірніше, ці об’єкти зустрічаються в екваторіальних областях Європи. Наявність же кальгаспор можуть підтверджувати енергетичні аномалії, які вчені відзначали раніше під час досліджень поверхні супутника за допомогою радарів.

Дослідники відзначають, що для підтвердження наявності кальгаспор на поверхні Европвы необхідні нові спостереження з допомогою більш сучасних наукових інструментів. На щастя, така можливість справді може видатися і досить скоро. Аерокосмічне агентство NASA веде розробку місії Europa Clipper, запуск якої повинен відбутися десь між 2022 і 2025 роками.

Орбітальний зонд, обладнаний новітніми інструментами зможе наблизитися до поверхні супутника на висоті 25 кілометрів і вже звідти пошукати кальгаспоры. Передбачається, що в цілому результати місії Europa Clipper стануть відправною точкою для підготовки подальшої місії з висадки космічного апарата на поверхню Європи. Цей апарат зможе пробурити крижану поверхню супутника і заглянути в темний підлідний світ океану. Тим не менше наявність шипів на поверхні істотно ускладнить це завдання, якщо звичайно не брати до уваги саму технічну складність подібної місії.

Обговорити дослідження можна в нашому Telegram-чаті.

Крижаний супутник Юпітера вкритий гострими 15-метровими шипами
Микола Хижняк

Рубрики: Космос

Добавить комментарий